Authentic leadership – the future leadership style?


2014-februar-namibia-uganda 033

Most leadership theory is written by men for men. Thousands and thousands of leadership and management books fill shelves in libraries and bookshop around the world. Some are more appealing than others, but they have one common purpose, to make us believe that their theory and their strategy will save your business, enhance your economy or make your organisation run more smoothly, and make the world go around.

While there are dozens of leadership theories competing for our attention, claiming that one is better and more relevant in today’s market than the other , the world has never experienced seen such a number of leadership crises that we see today.  The list is too long to mention them all, and it is often enough to read news or watch TV and your home is filled with the international leadership crises- be it Syria, South Sudan, Central African Republic or Darfur, or the international financial crisis or corruption, which is undermining development and progress in a large number of countries around the world, or the exploitation of resources like minerals, gas and oil in countries which are known to have high corruption levels and weak governance structures and leadership.

I am not surprised though that there are so few female leaders in high level positions and leadership since very few women would like to live the same lives under the same pressure and conditions that most men do.  When that is said, I think it would be worthwhile to assess whether the world would have been easier

It is difficult to point to ONE successful living leader in public and private enterprises, if you do, somebody will always make a claim on the person and tell you the stories you have not yet heard!

I often wonder what we are missing in these times where there is so much knowledge, skills and experience around that could inform and help leaders to perform better, be more focused and exercise their leadership function more effectively?  Are we missing something, or have we lost something essential in our lives?  Are we performing in a role rather than being our true selves? It is true that leading is also about performing and that we step in and out of different roles as leaders all the time. But do we need to loose our inner values and norms to become world class leaders?

I do not think so and I would therefore like to introduce you to another leadership theory, which is becoming more and more popular especially among female leaders, namely Authentic leadership.

Although the theory is becoming increasingly popular, literature on this topic is limited. The best known book on this theme was written by Bill George in 2003, while Sheryl Sandberg’s «Lean In» from 2013 also addresses some of it’s features. Robin Sharma is also one of the most popular writers and coaches who is promoting authentic leadership through his courses and individual sessions.

After researching the topic and assessed how it well it would apply to women’s leadership, Half the World is promoting Authentic Leadership to women who want to pursue a career in  leadership or improve  their leadership practices.

2014-februar-namibia-uganda 055

We believe that the times of old fashioned male authoritative leadership styles are gone and that there is a need for a leadership style that promotes what is also appreciating feminine values and promotes women as they are; honest, genuine and attentive to the challenges they meet.

Authentic leadership is without doubt also a leadership theory, which can help men understand and lead women in a better way and also find their own way to become better leaders. While Half the World emphasizes this as a female leadership style, it should therefore also be of interest to our male counterparts.

Many leadership experts promote authentic leadership directly and indirectly and often links it to transformational and inspirational/motivational leadership theory. This is good since authentic leadership promotes transformation and motivates change with leaders and individuals.

What distinguishes authentic leadership from other leadership theory is that it is about being your true self also when you are trusted with leadership responsibilities. So what is it and who is practiced?

Since there has already been quite a lot of research in this area, I will introduce you to a set of guding principles,which have been developed by Holden Leadership Centre at the University of Oregon,USA, for what authentic leaders do;

  1. They speak their truth. In business today, we frequently ‘swallow our truth’. We say things to please others and to look good in front of The Crowd. Authentic leaders are different. They consistently talk truth. They would never betray themselves by using words that are not aligned with who they are. This does not give anyone a license to say things that are hurtful to people. Speaking truth is simply about being clear, being honest and being authentic.
  2. They lead from the heart. Business is about people. Leadership is about people. The best leaders wear their hearts on their sleeves and are not afraid to show their vulnerability. They genuinely care about other people and spend their days developing the people around them. They are like the sun: the sun gives away all it has to the plants and the trees. But in return, the plants and the trees always grow toward the sun.
  3. They have rich moral fiber. Who you are speaks far more loudly than anything you could ever say. Strength of character is true power – and people can feel it a mile away. Authentic leaders work on their character. They walk their talk and are aligned with their core values. They are noble and good. And in doing so, people trust, respect and listen to them.
  4. They are courageous. It takes a lot of courage to go against the crowd. It takes a lot of courage to be a visionary. It takes a lot of inner strength to do what you think is right even though it may not be easy. We live in a world where so many people walk the path of least resistance. Authentic leadership is all about taking the road less traveled and doing, not what is easy, but what is right.
  5. They build teams and create communities. One of the primary things that people are looking for in their work experience is a sense of community. In the old days, we got our community from where we lived. We would have block parties and street picnics. In the new age of work, employees seek their sense of community and connection from the workplace. Authentic leaders create workplaces that foster human linkages and lasting friendships.
  6. They deepen themselves. The job of the leader is to go deep. Authentic leaders know themselves intimately. They nurture a strong self-relationship. They know their weaknesses and play to their strengths. And they always spend a lot of time transcending their fears.
  7. They are dreamers. Einstein said that, «Imagination is more important than knowledge.» It is from our imaginations that great things are born. Authentic leaders dare to dream impossible dreams. They see what everyone else sees and then dream up new possibilities. They spend a lot of time with their eyes closed creating blueprints and fantasies that lead to better products, better services, better workplaces and deeper value. How often do you close your eyes and dream?
  8. They care for themselves. Taking care of your physical dimension is a sign of self-respect. You can’t do great things at work if you don’t feel good. Authentic leaders eat well, exercise and care for the temples that are their bodies. They spend time in nature, drink plenty of water and get regular massages so that, physically, they are operating at planet-class levels of performance.
  9. They commit to excellence rather than perfection. No human being is perfect. Every single one of us is a work in progress. Authentic leaders commit themselves to excellence in everything that they do. They are constantly pushing the envelope and raising their standards. They do not seek perfection and have the wisdom to know the difference. What would your life look like if you raised your standards well beyond what anyone could ever imagine of you?
  10. They leave a legacy. To live in the hearts of the people around you is to never die. Success is wonderful but significance is even better. You were made to contribute and to leave a mark on the people around you. In failing to live from this frame of reference, you betray yourself. Authentic leaders are constantly building their legacies by adding deep value to everyone that they deal with and leaving the world a better place in the process. Source: Robin Sharma, author of ‘The Saint, The Surfer and The CEO’.

I am sure many of you will identify with the above principles and appreciate why Half the World claims that authentic leadership is a style that suits women best.

I would very much like to hear your comments and receive contributions and comments on this issue.

Please use the contact form and the email link to for this purpose.

Syrian Women in Geneva Peace Talks


The below article is taken from Reuters new agency to share the frustrations among Syrian women about their possibilities to participate in the peace negotiation process in Syria. Women do not have a high standing in the Syrian society but in this particular context it is imperative that they take part. Thanks to Tim Miles for bringing this issue to our attention. Let’s all support the Syrian women’s demand for a place at the negotiation table.

By Tom Miles

GENEVA, Jan 13 (Reuters) – Syrian women’s groups said on Monday they want international mediator Lakhdar Brahimi to give them a role in peace talks that are expected to begin next week.

They said women should make up at least 30 percent of all negotiating teams in the Geneva 2 talks, due to begin in Switzerland on Jan. 22, on ending the war in Syria.

Their demands include ensuring that any eventual constitution should guarantee equal citizenship to the Syrian people «in all their diversity and affiliations» and guarantee equality of men and women, penalising all forms of discrimination and violence against women.

Four representatives of the Syrian women’s groups will meet Brahimi on Tuesday to talk about how to put the demands into practice, having already consulted him, said Phumzile Mlambo-Ngcuka, executive director of UN Women.

«His message was that as long as these are the demands of the Syrian women and they are coherent and they agree, he will take it forward,» she told Reuters.

The four women were elected from 47 women who drafted the demands in a three-day meeting in Geneva, a group that included representatives of Syrian women inside and outside the country.

«I think we can say that we represent the majority, inside the country and abroad,» said Sabah Alhallak, one of the four.

She said women’s groups had been working on principles for a new constitution since 2011, having how seen the issue had been opened up in other «Arab Spring» revolutions.

«Women were looking at what happened in Tunisia and Egypt and Libya and there were a lot of lessons to prepare ourselves and see what was coming our way.»

Another of the four, Kefah ali Deeb, said the most pressing issue was to get detainees released from prison, which she said received little media attention.

«Do you believe that it is more important for you to cover how one of the Islamic groups has invaded a region rather than talk about the hundreds of thousands of people who are dying in prison?

«We have to withdraw this card from their hand. The case of the detainees – our families and friends and neighbours who are detained – is more important than all political cards,» Deeb said.

She told Reuters that the death rate in some prisons, such as Military Security Branch 215 in Damascus, had reached 30 a day, mainly due to torture or malnourishment.

Another priority was breaking the sieges which were driving stranded populations to starvation.

«If I tell you that there are children who are eating the leaves off the trees, you have to believe me. This is not my imagination.»

Rafif Jouejati, another of the four representatives and spokeswoman for the local coordination committees in Syria, said that if Geneva 2 failed, the women’s groups would push for peace at Geneva 3, 4 or 5.

«We are lawyers and engineers and professors, we are housewives and nurses and other medical professionals, we are 50 percent of society,» she said.

«If Geneva 2 doesn’t work, we will push the men who are making war to make peace.»

Welcome to Women’s Corner!!

Women’s Corner is my blog where I upload posts, articles and information on Girls and Women’s Rights,  Women’s leadership development, and issues/causes,which engage women in Norway and around the world.

Women’s Corner is the main blog on my website and I will do my best to spread knowledge on this blog which will engage, sometimes annoy, spark off debate and dialogue between women across the world. I will also post information here about Half the World’s web-based leadership development programmesfor women, which I offer in a few months.

Women’s Rights are at stake in all countries and it is important to learn about girls and women’s rights, share information about rights abuse and violation of rights, experiences and best practices for how we can support each other to make Rights work.

I am very happy to receive contributions, guest blog posts on women rights issues, and comments through my contact mail, which you find at the end of Half the World’s website. Please leave your email address so that we can network and support each other’s efforts to enhance women’s rights, knowledge and leadership across the world.

The blog is a blog for and with women, hence it is up to us all to make the blog a living organism that contributes to increased understanding about women rights around the world.

Welcome! I am looking forward to hearing from you.

Sexkjøpsloven og Kvinners Rettigheter

Etter noen års pause raser debatten om den såkalte sexkjøpsloven igjen i Norge. Den nye regjeringen er på banen sammen med Venstre og begrunner debatten med at det er nå er flertall i Stortinget for å fjerne denne loven så nå skal den bort.

Hvordan denne debatten egentlig startet igjen, vet ikke jeg, men Tanja Ramm, en tidligere prostituert dansk dame, vet klart hva hun snakker om, når hun forteller hvor jævlig det er å bli utsatt for vold innen prostitusjon, og hvor stort behov det er for å beskytte kvinnene mot denne volden. Ære være henne for at  hun står fram og forteller voldtekt, trusler og undertrykking fra menn som kjøper sex for sin egen fornøyelses og spennings skyld.

Sett fra et kvinnerettighets perspektiv så er denne handlingen krenkende, undertrykkende, diskriminerende og fornedrende. Hvor vondt må det ikke være å bli utsatt for menn som ser på deg som et stykke kjøtt og som behandler deg deretter? At loven mot kjøp av seksuelle tjenester oppheves vil kunne føre til at slike handlinger strengt tatt blir lovlig. Når kapasiteten til å følge opp nåværende lovverk er for dårlig blir ikke situasjonen bedre om sexkjøpsloven fjernes.

Er dette oss kvinner verdig? Slik behandling som Tanja Ramm beskriver fikk meg til å lure på om det fortsatt er en generell oppfatning i samfunnet at prostituerte kvinner ikke har rettigheter som kvinner og mennesker på likt vis som alle oss andre?

Etter min oppfatning trenger de prostituerte økt beskyttelse, ikke mindre beskyttelse som vil skje om den eksisterende loven fjernes. De trenger politiets beskyttelse, sosial og støtte apparet å henvende seg til, og lene seg på, og de trenger medmennesker som holder kvinnerettighetsdebatten varm.

At den eksisterende loven ikke virker i forhold til sin hensikt betyr vel ikke at det blir bedre om den fjernes ? Det virker for lettvint og dårlig gjennomtenkt. At det operasjonelle rundt loven må gjennomgås og styrkes tror jeg mer på og det er dit debatten må komme. Selv om FRP hevder at bruken av loven skal evalueres og det skal legges fram en rapport  om det, var det også klart både fra FRPs og Venstres side at de allerede hadde bestemt seg for at loven skal fjernes. Det virker ikke å være i tråd med god folkestyre praksis.

Vold mot kvinner er sterkt utbredt i alle land i verden og Norge er ikke noe unntak. Ei heller er de prostituerte. Omfanget av vold mot kvinner, og ikke minst seksuell vold mot jenter og kvinner er så stort at FN for noen år tilbake satte i gang en verdensomspennende aksjon om Vold Mot Kvinner.  Norge støtter denne kampanjen, og gir store midler til FNs Befolkningsprogram som leder aksjonen på verdensbasis. Den norske debatten bør derfor legge de samme kvinnerettighetsperspektivene til grunn som de som ga opptakten til denne kampanjen.

Det bør ikke være tvil i 2014 om at kvinner er kvinner i sin egen rett og at vi eier vår egen kropp. Det gjelder også prostituerte kvinner.  De skal derfor ikke behandles som en billig vare som kan plukkes ned fra ei hylle og behandles slik man vil. I den verdensomspennende kampanjen i regi av et samlet FN står jenters og kvinners rett til beskyttelse mot vold, overgrep, og forfølgelse av overgriperne (les gjerne kundene) i sentrum.

Alle kvinner har rett til beskyttelse mot diskriminering og fornedring og debatten framover må ta dette inn over seg. Kvinner som tyr til prostitusjon er svært sårbare og utsatte, og de får sjelden den beskyttelsen de trenger mot vold fra kunder eller overgripere. Det ble også bekreftet i debatten i går kveld. Ved å fjerne loven blir mulighetene til beskyttelse enda svakere og kundene og overgriperne får fri adgang til å forskyne seg i «markedet» uten å bli satt til veggs eller straffet for det.

I debatten på NRK, ble det opplyst at 65% av det norske folk er i mot opphevelse av sexkjøpsloven. Har de folkevalgte tenkt å rette seg etter dette? De som fremmer folk flests interesser i regjering bør vel også sørge for at beslutningene der er i tråd med dette og at et reelt folkestyre fungerer istedenfor å kjøre over det når det passer dem?


Nyttårsforsetter til besvær

UNICEF kolleager i UgandaHar du også satt deg nyttårsforsetter for det du skal oppnå i 2014? Høye flotte mål som skal få deg til å  lykkes og få et bedre liv? Det gjør jeg også, alltid har jeg noe lurt i ermet når det nye året ringes inn som jeg så gjerne vil gjennomføre i løpet av det nye året. Ofte dreier det seg dessverre om mål som andre er opptatt av, og de som dreier seg om utseendet.  Jeg lar meg nemlig også lett dra med av medieoppslagene omkring utseende på ettervinteren og lar meg påvirke av dem ”der ute” som synes jeg skal bli slankere, penere, flinkere, bedre, og til og med mer effektiv, i det nye året.

Når nyttårsforsettene sprekker etter kort tid, og følelsen av å være på ”rett vei” går over til å være på en blindvei,  sniker skuffelsen og frustrasjonen seg inn og forsurer tilværelsen. Jeg bebreider ihvertfall meg selv for hvorfor jeg år etter år lar meg lure av mediakjøret, det forbannede kroppsfokuset og behovet for anerkjennelse om at vi er der vi skal være, gode og vakre nok.

Isteden for å være glad og fornøyd i det nye året nører vi opp under negative selvbilder som vi også ofte deler med våre omgivelser. Om ikke det meste er galt fra før så blir det det fort når vi får påminnelser om slankedager, pes for huden, cellulitbehandling og andre behandlinger som skal piffe oss opp etter ferien ! Når du ser deg i speilet så er vel faktisk huden litt grå og håret dødt etter vinterkulda og lua, de ekstra kiloene som kom fra godsakene i jula minner også om at jeg skulle ha utøvd mer selvdisiplin, vært mer bevisst og oppmerksom på hva jeg hev i meg. Kjenner du deg igjen også ? Godt, da er vi flere ! Noen av oss kjenner kanskje mislykkethetsfølelsen krype inn allerede nå, men den melder seg ihvertfall i februar, knapt en måned etter at nyttårsforsettene ble satt.

Hvordan kommer vi oss ut av dette maset om forsetter og vellykkethet,og videre? Egentlig er det for lett å si at det er ditt og mitt valg, men det er faktisk ingen andre som står klare til å trekke oss opp av grøfta. Vi må klare det selv og investere egne krefter i kampen, men vi trenger ikke å gjøre det alene. ”Organise, Don’t Agonise” sto det på en plakat jeg hadde på kontoret mitt i Iran. Det minnet meg på at vi får til så mye mer om vi er flere og bedre organisert.

Kaster vi mediekjøret på dynga, og  drar oss selv opp av sofaen bort fra fjesboka og andre medier som spiser tida vår sammen med andre, kommer vi kanskje i mål likevel. Slutter vi også å tro at det er ” noen andre der ute”som kan løse problemene for oss,så kommer vi ut av blindveien og inn på stien mot det jeg’et vi selv ønsker  – det som ikke defineres av mediene eller er knyttet til nyttårsforsettene, men satt av oss selv. Samtaler og samarbeid med andre kvinner om verdier, mål og muligheter for egen utvikling er en fin måte å starte året på.Ta kontakt med venninner, kvinner du jobber eller trener sammen med og dann din samarbeidsgruppe som du kan jobbe sammen med og diskutere dine egne utfordringer med.

Denne innsatsen gjør oss til flotte kvinner som er trygge på oss selv og vår egen styrke til å forandre det VI vil på være egne premisser. Når vi er kommet dit, er vi også klare for å definere våre virkelige mål, de som holder lengre enn noe nyttårsforsett og som står fast i mange år framover.

Det krever at vi tenker annerledes, tørr å kjenne på hvem vi er, hva vi står for og tør å si nei til mediepresset om vellykkethet før det nye året nesten er begynt. Et nytt år med blanke ark er et godt utgangspunkt for selvdefinering og tanker om egen utvikling og læring.  Å la tankene vandre om nettopp disse store spørsmålene er en luksus for mange av oss, men nyttig for oss selv og dem vi har rundt oss! Godt Nytt År!

Om Kvinnehjørnet

Kvinnehjørnet er bloggen for deg som liker å følge med i det som skjer på kvinnerettighets-og likestillingsområdet i Norge og rundt om i verden. Kvinnehjørnet er for deg som ønsker å vite og lære mer om hvilke problemstillinger andre kvinner står overfor, strever med og må håndtere i det daglige, i politikken og i utviklingsammenheng, og som ønsker å delta i debatten om hvilken rolle kvinner bør spille i et mer rettferdig og likestilt samfunn.

Kvinnehjørnet skal også være en interaktiv blogg hvor du selv kan bidra til å skape dialog, debatt og ta initiativ til områder som ikke er blitt tatt opp i bloggen. Du kan legge igjen kommentarer og beskjeder her og jeg tar gjerne i mot gjesteblogger om viktige emner du ønsker å ta opp og som er i tråd med intensjonene med Halve Verden.

Å dele kunnskap og erfaringer og bidra til å bedre situasjon for andre kvinner må være målet ditt.

Kvinnehjørnet er åpent for alle som ser muligheter, som ikke er redde for å prøve nye metoder og aksjonsformer og som har meninger om urettferdighet, vold og diskriminering mot jenter og kvinner.

Her kommer det også annonseringer av viktige dagerog arrangementer for kvinner, og om aksjoner og kampanjer som det kan være verdt å delta i.

Bokomtaler på norsk og engelsk er absolutt velkomne. Aktuelle bøker av kvinner om og for kvinner, om det er skjønn-eller faglitteratur vil få plass her. Inkluder gjerne hvor boka er å få tak i og hva det koster slik at andre kan lett finne fram til den.

Kvinnehjørnet vil du også kunne finne informasjon om Halve Verdens virksomhet og ledelsesutviklingsprogrammer når disse settes i gang slik at du kan melde deg på og delta i disse. Du kan også legge inn en forespørsel her om foredrag, kurs eller konsulentoppdrag om du har behov for hjelp til dette.


Blogg – Kari Egge – Halve Verden/Half the World

%d bloggere like this: